Tuning: um estilo de vida

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Fotografias tuning

Em português tuning significa “afinação”, mas falar em tuning não significa falar apenas de afinação automóvel, o tuning trata-se da arte de tornar um automóvel único e essa arte, tal como a de um pintor ou de um músico, é para muitos um estilo de vida.

Deve-se compreender que o tuning pode ser realizado de uma forma profissional ou amadora. O tuning profissional é aquele que é realizado por marcas oficiais, sejam elas as conhecidas marcas automóveis ou então empresas que adaptam, oficialmente, os seus modelos como é o caso da M na BMW ou da AMG na Mercedes. O tuning profissional é, normalmente, realizado de modo a que os automóveis possam entrar em competições, como é o caso do WRC (World Rally Championship) ou WTCC (World Touring Car Championship).

Já um tuning amador normalmente não tem como função entrar em competições. Mas por ser considerado amador não significa que seja realmente um trabalho “amador”, pois um tuning amador pode muitas vezes conseguir uma preparação superior a uma preparação realizada por uma empresa oficial do sector.

Um dos motivos pelo qual o tuning é muitas vezes mal compreendido, deve-se ao facto de ser muitas vezes associado ao street racing. Mas essa associação é de todo errada… no street racing os automóveis são adaptados, de forma, a verem a sua potência aumentada e o seu peso reduzido ao máximo, isto serve para poderem ter boas prestações nas corridas de rua. Geralmente nos automóveis tuning apenas é feita uma alteração estética do automóvel, de forma, a ficarem mais elegantes. Por isso, quem realiza um tuning estético ao seu automóvel fá-lo muitas vezes para o tornar um automóvel de exposição, investindo grandes somas de dinheiro.

“ pois o tuning encontra-se em todas as vertentes e desde sempre houve alguém a pensar que algo podia ser melhorado num automóvel. É, por isso, a busca incessante pela perfeição que move o tuning em todo o mundo.”

História

Contar a história do tuning é muito difícil porque realmente ninguém sabe como tudo começou nem onde teve origem, o máximo que se pode fazer é estimar como tudo começou.

Pode-se dizer que o tuning já existe desde que os automóveis foram inventados. Desde o início que os construtores foram alterando os seus automóveis para poderem entrar em competições, essas preparações passavam pela afinação dos motores, suspensão e aerodinâmica, de modo, a tornar os automóveis mais potentes, mais seguros e mais rápidos. Por isso, é em muito graças ao tuning que o ramo automóvel evoluiu.

Mas foi no final da II Guerra Mundial que o tuning sofreu uma forte expansão. Por esta altura começavam a aparecer em grande número automóveis alterados, agora não só pelas marcas automóveis, mas essencialmente pelos jovens condutores que queriam mais dos seus automóveis. Eles alteravam os seus automóveis de forma a torná-los mais potentes e esteticamente mais agradáveis. O tuning surgiu, por isso, praticamente ao mesmo tempo que o drag racing, altura em que os jovens americanos começaram a tornar os seus automóveis mais potentes.

Daí em diante foi um pequeno passo até começarem a aparecer empresas do sector que começaram a desenvolver peças que tinham como função aumentar a potência e segurança dos automóveis e também kits estéticos que melhoravam a aerodinâmica ou simplesmente tornavam o automóvel mais bonito que aquele que vem de origem. E dai em diante, não faltou muito até o bichinho do tuning chegar a todo o mundo e contagiar grande parte da população que nele vive.

Vertentes

O tuning possui várias vertentes, mas todas elas podem ser agrupadas em três vertentes principais: Mecânica, Estética e Áudio. Aqui apresentam-se algumas das alterações mais comuns num automóvel tuning:

MECÂNICA - fazer um tuning à componente mecânica de um automóvel, serve para melhorar a performance global do automóvel. Essas alterações podem servir para tornar o automóvel mais potente, mais estável e mais seguro.

  • Motor – fazer um tuning ao motor serve essencialmente para tornar o motor mais potente do que aquele que inicialmente vem de fábrica.
    • Filtro do Ar – a troca do filtro de ar de origem por um de competição é uma das mudanças mais banais no mundo do tuning. O filtro de competição permite que o motor “respire” melhor e assim aumente a sua eficiência.
    • Árvore de Cames – esta é a peça que controla a abertura das válvulas de admissão e escape, ao substituir-se a de origem por uma mais eficiente (e normalmente mais “cara”) consegue-se que o motor obtenha melhor aproveitamento na combustão.
    • Intercooler – este é muito semelhante a um radiador e é utilizado em automóveis com turbo ou compressor. O ar que passa pelo compressor ou turbo aquece devido ao aumento de pressão é, por isso, necessário retirar esse calor ao ar que é comprimido. O intercooler é totalmente independente do sistema de refrigeração e pode ser utilizada água ou ar no seu interior.
  • Electrónica – esta encontra-se directamente ligada com o tuning do motor e serve para aumentar a potência/eficiência do motor.
    • Chip de Potência – é instalado um chip na centralina (UCE – Unidade de Controlo Electrónico), este chip possui um novo mapa electrónico que consegue obter um melhor aproveitamento da potência do motor.
    • Power Box – esta é uma centralina adicional que é acoplada à já existente. Neste caso não se retira qualquer componente de série, esta altera apenas alguns aspectos da centralina original.
    • Reprogramação da Centralina – neste caso não é preciso aplicar qualquer tipo de componente ao automóvel, apenas é necessário ligar a centralina a um computador e alterar os pormenores que se quiser alterar. Caso se queira voltar ao programa inicial apenas é necessário voltar à configuração de origem.
  • Escape – qualquer automóvel tuning vê parte do seu sistema de escape alterado. 
    • Ponteira – esta trata-se de uma mudança que em pouco ou nada altera a potência de um automóvel, geralmente, trata-se apenas de uma alteração estética.
    • Panela – quando se altera a panela de origem para uma de competição consegue-se aumentar a eficiência do automóvel, porque esta faz um melhor aproveitamento dos gases de escape.
    • Colectores – esta é a peça que permite a saída dos gases queimados dos cilindros do motor. A alteração dos colectores é mais comum em preparações tuning profissionais. A alteração dos colectores, geralmente, acontece quando se altera todo o sistema de escape.
  • Suspensão – serve para tornar o automóvel mais estável para uma utilização a velocidades mais elevadas ou então para desportos como o drift ou rally em que o automóvel tem que ser estável em curvas mais rápidas e com menor aderência.
    • Molas – altera-se as molas de origem por umas mais curtas e mais rígidas, de forma, a baixar o centro de gravidade do automóvel e a torná-lo mais estável.
    • Amortecedores – os amortecedores de origem são substituídos por uns mais rígidos, de forma, a tornar o automóvel mais estável em curvas a alta velocidade.
    • Barra Estabilizadora – as barras estabilizadoras podem ser utilizadas tanto no eixo frontal como no traseiro. A sua utilização faz com que o automóvel adquira maior aderência em curvas. Quando um automóvel realiza uma curva a alta velocidade tem tendência a adornar, ou seja, as rodas interiores começam a perder o contacto com o solo. A barra estabilizadora serve para fazer com que as rodas interiores se mantenham em contacto com a estrada.

ESTÉTICA – a alteração da estética num automóvel é, normalmente, realizada para tornar o automóvel mais elegante. Mas a alteração ou inserção de componentes estéticos pode ser realizada de modo a melhorar o coeficiente aerodinâmico do automóvel ou até mesmo a sua segurança.

  • Exterior – normalmente o tuning estético serve para tornar um automóvel mais bonito aos olhos de quem o altera. Mas a aplicação de kit’s estéticos melhoram muitas vezes a aerodinâmica.
    • Jantes Especiais – não há um automóvel tuning que não possua umas jantes especiais, normalmente de grandes dimensões, elas são mais leves e mais elegantes.
    • Spoiler – os spoilers podem ser utilizados na frente e traseira de um automóvel. No caso de ser utilizado à frente é colocado por baixo do pára-choques e tem como função melhorar o fluxo de ar desviando o mesmo dos pneus para o corredor central. No caso de ser colocado na traseira tem por função melhorar a estabilidade da traseira a altas velocidades reduzindo a turbulência do ar.
    • Embaladeiras – são as peças que são colocadas por baixo das portas entre o pneu frontal e traseiro. Como, geralmente, se aplicam pára-choques maiores é necessário incorporar embaladeiras para não quebrar as linhas do automóvel.
    • Pára-choques – é muito comum alterar os pára-choques de origem por uns que vão ao encontro do nosso gosto. Mas a alteração dos pára-choques pode fazer com que o automóvel obtenha melhor aspiração de ar devido às entradas no pára-choques frontal. É também muitas vezes aplicado um pára-choques traseiro com difusor que tem por função reduzir a pressão debaixo do automóvel e assim aumentar a aderência do mesmo
  • Interior – a alteração do interior é geralmente feita para tornar o automóvel mais elegante e requintado. Mas a alteração do interior de um automóvel também pode ser feita para melhorar o conforto ou mesmo a estabilidade do condutor no caso de alterações para competição.
    • Volante – a alteração do volante de origem por um de competição dá um ar mais desportivo ao automóvel. O volante de competição tem, geralmente, um diâmetro inferior ao de origem e como tal facilita a condução a velocidades mais elevadas. A aplicação do volante de competição requer a instalação de um cubo de volante.
    • Bacquets – a substituição dos assentos de origem por umas bacquets não só confere um ar mais desportivo ao automóvel como, também, aumenta a estabilidade do condutor e/ou passageiros.
    • Manete de Velocidades – a substituição da manete de velocidades pouco acrescenta em termos de segurança. Trata-se meramente de uma alteração estética em que se escolhe a manete que mais nos agrada.
    • Pedais – alterar os pedais de origem por uns de competição é uma alteração muito comum, a sua alteração, a par da alteração estética, facilita uma condução mais desportiva.

ÁUDIO E MULTIMÉDIA – como normalmente o áudio instalado pelos fabricantes dos automóveis não é o ideal, adapta-se o automóvel para que este possua um som ao nosso gosto, seja ele potente ou de elevada qualidade.

  • Áudio – a alteração do áudio pode ser realizada apenas por gosto pessoal ou então para entrar em provas como Sound Quality, SPL e DB Drag, normalmente encontradas em concentrações tuning.
    • Auto-rádio – é quase obrigatória a substituição do auto-rádio de origem por um melhor. Os auto-rádios de origem têm em conta o preço, pois nem todas as pessoas sentem necessidade de um sistema sonoro de melhor qualidade e, por isso, mais caro. 
    • Subwoofer – é um altifalante utilizado para reproduzir as frequências baixas (graves). É muitas vezes utilizado por quem gosta se sentir a “batida” de uma música.
    • Amplificador – a incorporação de um amplificador é necessária sempre que se pretende incorporar um subwoofer ou então sempre que a amplificação do auto-rádio não é suficiente
  • Multimédia – a inclusão de dispositivos de multimédia pode tornar as viagens muito mais agradáveis. No caso de se ter filhos pequenos pode sossegá-los com um vídeo.
    • DVD – é cada vez mais comum a instalação de um DVD no automóvel. Este não só permite visualizar filmes como também reproduzir músicas. A Instalação de um DVD, no caso de não ser um auto-rádio com DVD e monitor incluídos, requer a instalação de um ou mais monitores.
    • PlayStation – é comum encontrar uma playstation num automóvel tuning. A sua inclusão permite passar momentos bastante divertidos.
    • GPS – a instalação de um sistema de GPS (Global Positioning System) facilita as viagens a pontos não tão usuais. Hoje em dia há muitas pessoas que já não vivem sem um.
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